Олм — ребенок-долгожитель

Олм — ребенок-долгожитель
Фото: с сайта earthsky.org

Знакомьтесь — это одно из самых необычных животных на земле. О нем слагали легенды, ему посвящают научные статьи. Европейский протей (Proteus anguinus anguinus), или олм, всегда остается ребенком и может дожить до ста лет в холоде и голоде.


Протей — это небольшая саламандра, обитающая в водных экосистемах пещер. Олм имеет длину всего 25–35 сантиметров и весит 15–20 грамм.


Ареал обитания протея ограничивается пещерами Балкан (Динарское нагорье). Там, где живет саламандра, условия суровые: все время темно, холодно (не более 8–11°C), и еды мало. Даже четвертичное оледенение не повлияло на эту среду, так что у протея, заселившего эти места 10–20 миллионов лет назад, было предостаточно времени для самосовершенствования. Олм обладает типичными трогломорфными (то есть, характерными для обитателей пещер — троглобионтов) чертами и весь состоит из адаптаций к своей среде.


Идеально подстроившихся к условиям пещер протеев вовсе не тянет наружу, однако иногда после обильных осадков некоторых из них выносит в толщу водоема. Раньше находившие их люди верили, что протей — это только что вылупившийся пещерный дракон, который вырастет огромным и страшным. По-видимому, те же люди назвали его германским словом «олм», значение которого науке неизвестно, так как в современных языках его нет. Еще одно свое имя — «человеческая рыбка» — протей получил за отсутствие пигментации, что придает его коже сходство с нашей.


Как саламандра со спрятанными под кожей глазами получает информацию о мире? Почему над ними почти не властно время (они могут прожить больше ста лет!)? И как они умудряются по несколько лет не есть? — Об этом рассказывает Галина Клинк на сайте "Элементы".

Олм — ребенок-долгожитель
Фото: © Lars Soerink с сайта vildaphoto.net
Поделитесь
Поделитесь
Вы подтверждаете удаление поста?
Этот пост используется в шапке на главной странице.
Его удаление повлечет за собой удаление шапок соответствущих страниц.
Вы подтверждаете удаление поста?