Муравей-зомби

Муравей-зомби
Фото: © Илья Винер, июль 2016 года, заповедник Кедровая Падь, Приморье. Образец находится в личном фунгарии Евгения Антонова

На фото сверху — мертвый муравей-древоточец из рода Camponotus, ставший жертвой паразитического гриба-кордицепса Ophiocordyceps unilateralis.


Вырост из головы муравья являет собой строму — структуру, формирующуюся на половой стадии жизненного цикла гриба и несущую на себе плодовые тела перитеции.


Попадая в гемоцель (пространство между внутренними органами) муравья, гриб образует дрожжеподобные клетки, которые, видимо, производят соединения, воздействующие на поведенческие паттерны муравьев.


У пораженного муравья начинаются конвульсии, и он покидает колонию, выбираясь на лесную подстилку. Затем муравей забирается повыше, обычно на растительный субстрат высотой около 30 см над землей, и закрепляется, впиваясь в него. Часто муравей прикрепляется к центральной жилке с нижней стороны листа. Как только он закрепляется на субстрате, быстро наступает атрофия, разрушаются связи между саркомерами в мышечных волокнах. Муравей, не способный больше контролировать мышцы нижней челюсти, остается неподвижным — такую особенность по-английски называют death grip («мертвая хватка»).


Затем гриб убивает муравья и продолжает расти, уже в мицелиальной форме прорастая в более мягкие ткани, что, кроме прочего, укрепляет экзоскелет муравья. В определенный момент из головы хозяина вырастает строма оригинального облика, как на фото, и гриб приступает к распространению спор. Весь этот процесс занимает от четырех до десяти дней.


Как реагируют на зараженных сородичей члены муравьиных колоний, и растут ли кордицепсы на хордовых — рассказывает Илья Винер на сайте "Элементы".

Поделитесь
Поделитесь
Вы подтверждаете удаление поста?
Этот пост используется в шапке на главной странице.
Его удаление повлечет за собой удаление шапок соответствущих страниц.
Вы подтверждаете удаление поста?