Homo naledi бросают вызов истории человеческого рода

Homo naledi бросают вызов истории человеческого рода
Автор: фото из статьи J. Hawks et al

На фото сверху - хорошо сохранившийся череп Homo naledi из пещеры Райзинг Стар. Объем мозга этого индивида составлял 610 куб. см, в то время как объем мозга современных людей - примерно в 2-2,5 раза больше.


Недавно в южноафриканской пещере Райзинг Стар были найдены многочисленные кости неизвестного ранее вида примитивных людей, получившего название Homo naledi. По многим признакам H. naledi напоминает хабилисов, других ранних Homo и даже австралопитеков, что позволяло предположить весьма почтенный возраст находок. Однако датировки, полученные несколькими независимыми методами в разных лабораториях, показали, что эти люди жили всего лишь 335–236 тысяч лет назад, одновременно с гораздо более продвинутыми представителями человеческого рода!


Также опубликованы данные о новых находках костей H. naledi, среди которых есть хорошо сохранившийся череп, в другом уголке той же пещеры. Все кости явно принадлежали людям из одной и той же популяции. Новые данные вносят существенные коррективы в сложившиеся представления об антропогенезе.


Открытие Homo naledi стало самой громкой сенсацией в палеоантропологии за последние два-три года. Однако по-настоящему оценить значимость открытия до сих пор было невозможно, поскольку оставалось неизвестным чуть ли не самое главное — возраст находок.


Если бы эволюция наших предков была линейной, как многие думали еще лет 30–40 назад, то есть представляла бы собой непрерывное прогрессивное развитие от австралопитеков до Homo sapiens, то Homo naledi логично было бы поместить где-нибудь рядом с хабилисами (Homo habilis - человек умелый - прим. ред.). В таком случае ожидаемый возраст H. naledi — порядка полутора или двух миллионов лет.


Впрочем, на сегодняшний день твердо установлено, что эволюция гоминид вовсе не была линейной. На той ветви эволюционного дерева, что включает формы, более близкие к современному человеку, чем к шимпанзе, было множество развилок и тупиковых веточек. Направления специализации в разных линиях могли сильно различаться, а «эволюционно продвинутые» (сильно отличающиеся от общего предка) виды нередко сосуществовали с «примитивными» (сохранившими больше предковых черт).


Из этого следует, что определить реальный возраст того или иного вида гоминид только по его морфологии просто-напросто невозможно. H. naledi мог оказаться древним представителем одной из веточек ранней радиации рода Homo. Он мог даже оказаться прямым предком эректусов (Homo erectus - человек прямоходящий - прим. ред.) и сапиенсов, хотя по комбинации примитивных и продвинутых признаков H. habilis лучше подходит на эту роль.


Поэтому антропологи с нетерпением ждали, когда же появятся хоть какие-то датировки H. naledi — если, конечно, эти кости, найденные в необычном геологическом контексте, вообще удастся датировать. И вот наконец эта долгожданная информация добыта и опубликована. О чем именно написали 9 мая в журнале eLife южноафриканский палеоантрополог Ли Бергера и его коллеги, рассказывает Александр Марков на сайте "Элементы".
Поделитесь
Первая Частная Клиника
ПРОФЕССИОНАЛЬНО, ОПЕРАТИВНО, КОМФОРТНО
Деревенское Молочко
4 июня состоиться праздник "День молочка" !
SELDON basis
ПРОВЕРЬ ПАРТНЕРА И КОНКУРЕНТА
Поделитесь