Гигантские кратеры на дне Баренцева моря

Гигантские кратеры на дне Баренцева моря
Фото: рисунок из статьи в журнале Science

Первые кратеры на дне Баренцева моря были обнаружены в 90-х годах прошлого века. Сейчас известно, что подобные структуры — самых разных размеров, вплоть до гигантских, диаметром более 1 километра — имеют широкое распространение.


Норвежские ученые, которые исследовали эти загадочные структуры с помощью комплекса геофизических методов и компьютерного моделирования, пришли к выводу, что их формирование было связано с процессом высвобождения метана из залежей газогидратов на шельфе арктических морей в период отступления последнего оледенения 11–15 тысяч лет назад. Вероятно, подобные процессы идут в Арктике и сейчас.


В арктической зоне Земли сосредоточены огромные запасы метана, заключенного в газовых гидратах — кристаллических соединениях, образующихся при взаимодействии газа и воды. Пока газогидраты стабильны (находятся в форме твердого вещества), метан содержится в них в связанной форме. При повышении температуры и уменьшении давления гидраты разлагаются на газ и воду.


Высвобождение газа сопровождается значительным повышением давления, что может приводить не только к выдавливанию метана вверх по системам разломов и зонам трещин, но и к взрывным событиям.


Процесс активного выделения метана в Арктике с поверхности морей в атмосферу вызывает серьезную озабоченность, а природные газогидраты приковывают к себе внимание не только как потенциальный источник ископаемого топлива, но и как фактор климатических изменений.


Метан — сильнейший парниковый газ, в значительной степени отвечающий за потепление на планете. Объемы его выбросов в атмосферу над шельфом арктических морей сопоставимы с объемами метана, выделяемыми всей остальной поверхностью Мирового океана.


Не случайно над морями Восточной Сибири наблюдается самая крупная на Земле положительная температурная аномалия. Связано это с тем, что все они — море Лаптевых, Восточно-Сибирское и Чукотское — очень мелководные. Чтобы метан, выделяющийся в виде вертикальных струй со дна моря, растворился в толще воды, необходима глубина не менее 200 метров, а у побережья Восточной Сибири она меньше. Поэтому метан, который высвобождается при разложении метангидратных залежей, здесь активно выбрасывается в атмосферу. На шельфе других морей он обычно растворяется в воде, не достигая поверхности.


О петле положительной обратной связи и о том, как оценить риски ведения в Арктике хозяйственной деятельности — рассказывает Владислав Стрекопытов на сайте "Элементы".

Поделитесь
Поделитесь
Вы подтверждаете удаление поста?
Этот пост используется в шапке на главной странице.
Его удаление повлечет за собой удаление шапок соответствущих страниц.
Вы подтверждаете удаление поста?