Блуждающий болотный огонек

Блуждающий болотный огонек
Фото: гравюра © Charles Whymper с сайта wellcomeimages.org

Английский художник Чарльз Вампер в 19 веке на своей гравюре изобразил редкое природное явление — блуждающий болотный огонек. "Истории с огоньком" можно найти в фольклоре разных культур, причем, большинство из них гласят, что встречи с таким огоньком опасны для человека. Что это за огонек, и насколько он опасен?


Во времена сэра Артура Конан-Дойля жители Англии и Уэльса, которым посчастливилось поселиться около болот, предпочитали не покидать своих жилищ в темное время суток. Причиной тому была не собака Баскервилей, но блуждающие болотные огоньки — бледно-зеленое или беловатое свечение шарообразной формы, не дающее дыма. В английском фольклоре такие блуждающие огоньки считались духами, несущие несчастье тому, кто их увидел.


Страшились болотных огоньков не только англичане. Славяне называли такие огни "блудичками" и считали, что это — души утопленников, блуждающие над своими могилами. В Бангладеш таким огонькам дали название "алейя", в Японии — "хитодама". В обеих странах предания гласят, что это души погибших в море рыбаков.


Ученые попытались дать объяснение природному феномену с точки зрения науки. Например, химии. Есть три химических вещества, которые при самовозгорании могут создавать эффект блуждающих огоньков. В торфяных болотах содержится большое количество органических остатков — продуктов разрушения живых организмов и растений. В результате разложения этой органической материи без доступа кислорода, образуются три газа — фосфин (PH3) и дифосфин (P2H4), которые пахнут гнилым чесноком и рыбой, а также метан (СН4), основной ингредиент природного газа, на котором работают конфорки газовых плит.


Вот как объясняют появление огней на болотах некоторые химики. Фосфин и дифосфин самовозгораются при контакте с воздухом. Тепло, которое они выделяют при горении, поджигает метан — вот и огонек, который исчезнет при сгорании выделившегося из болота метанового "пузыря". Дыма при сгорании метана нет, так как при горении газообразного метана дыму просто не из чего образовываться. Но в этом элегантном объяснении есть изъяны. Например, для самовозгорания фосфин-воздушной смеси нужна температура не менее 38°С, а такая температура редка даже для Бангладеш. Чего уже говорить о более северных странах?


О других версиях, а также о том, стоит ли бояться блуждающих огней, рассказывает Аркадий Курамшин на сайте "Элементы".

Поделитесь
Поделитесь
Вы подтверждаете удаление поста?
Этот пост используется в шапке на главной странице.
Его удаление повлечет за собой удаление шапок соответствущих страниц.
Вы подтверждаете удаление поста?