Язык мой - враг мой

Как вы думаете, что во рту у рыбки-клоуна? Смотрит на вас черными глазками? Это паразитическая мокрица Cymothoa exigua - ракообразное из отряда равноногих, или изопод.


Эту самую изоподу Cymothoa exigua называют «мокрицей, пожирающей язык» (tongue-eating louse); exigo по-латыни означает «изгонять, удалять». Рачок проникает через жабры или рот, прикрепляется к основанию языка рыбы-хозяина и высасывает из языка кровь и слизь, что приводит к его атрофии. После этого паразит заменяет собой язык рыбы, прикрепившись к мышцам культи языка.

Вот что пишет Карл Циммер в своей знаменитой книге «Паразит — царь природы»: «Паразиты часто выбирают строго определенные — и весьма странные — места для жизни. Эти ракообразные устраиваются во рту рыбы, съедают ее язык и занимают его место. После этого они начинают выполнять функцию языка: рыба может с их помощью хватать и глотать добычу».

Image
Фото: gudgeon.id.au

Ученые предполагают, что функционально рыба-хозяин может использовать паразита так же, как и свой собственный язык. Удивительно, но паразит практически не причиняет ущерба хозяину (правда, если мокрица достигает очень больших размеров, она может перекрыть рыбе доступ в пищевод, от чего та в конце концов погибает).


Отдельные особи этого вида после прикрепления к культе языка питаются кровью своего хозяина, однако большинство — слизью рыбы. Это единственный известный случай, когда паразит функционально замещает собой орган хозяина. Подробнее о страшных буднях подводного мира можно почитать здесь.

Поделитесь

Читайте также

Поделитесь